エクオールとは?老化と闘う若返り成分に注目!

NHKスペシャルで腸内フローラの特集を放送していました。ボーっと見ていたのですが、腸内フローラの研究から発見された「エクオール」という成分のシーンに目が釘づけとなり、放送が終わる前にインターネットのサプリメントを購入してしまいました。エクオール、そしておすすめのサプリメントをご紹介します。

当サイトの記事は美容アドバイザーなどの監修のもとで公開しております。


腸内フローラ(腸内細菌叢)とは?

エクオールの説明をする前に、エクオールを作る上で重要な腸内フローラについてお話します。

ananアンアンなどの雑誌でも腸内フローラの特集が組まれるなど、最近、腸内フローラが注目されてきています。

私たちの腸には、100種類以上、100兆個、重さにして1キログラムもの腸内細菌が住んでいます。

腸内細菌には、ヨーグルトやぬか漬けなどに含まれる乳酸菌に代表される善玉菌人体に悪影響を与える悪玉菌、普段は特に影響はありませんが、体が不調なときには悪玉菌の味方をする日和見菌があります。

腸内細菌の量はほぼ一定で、通常は日和見菌の数が最も多く、残りの枠を巡って善玉菌と悪玉菌が日々闘いを続けています。

善玉菌と悪玉菌のバランスを腸内バランスと呼んでいますが、美容や健康のためには善玉菌優勢の状態を維持することが重要です。

主に小腸の終わりから大腸にかけての部分には、腸内細菌が同じ種類ごとにびっしりと集合して壁面を作るように生存していると言われています。

腸内フローラとは、それら腸内細菌の集合体のことです。

エクオールとは?

近年では、腸内細菌の個々の役割よりも腸内フローラの集合体としての機能に注目が集まっています。

腸内フローラを構成する腸内細菌は人によって異なり、食生活やストレスのほか、子どもの頃の生活環境などによって決まると言われています。

腸内フローラによって、かかりやすい病気、長寿なのかどうか、老化の度合いなどが異なることがわかってきていて、腸内フローラの研究は、人間の健康や美容、糖尿病やがんなどの治療に大きく貢献するのではないかと期待されています。

また、腸内フローラの研究が進み、腸内フローラの中の善玉菌(乳酸菌)が人体にとても有用な物質(乳酸菌生成物質)を作り出していることがわかってきました。

その物質の一つがエクオールです。

エクオールは、簡単にいうと、大豆をエサにして腸内フローラ中の善玉菌が作り出す乳酸菌生成物質の1つであり、女性ホルモンに似た機能があります。

そのため、エクオールには次のような働きがあるという研究結果があります。

エクオールの主な働き

  • 更年期障害を軽減する
  • 骨密度の低下を抑制する
  • 美肌・シワを薄くする

エストロゲンを調整するエクオール

エクオールの効き目は、女性ホルモンであるエストロゲンの100分の1以下と言われいますが、エストロゲンを補うという大切な役割があるのです。

例えば、加齢やストレスなどによってエストロゲンが減少して足りなくなってしまうと、エクオールが代わりに肌や骨などを守ってくれます。

その逆にエストロゲンが余っているときには、働きが穏やかなエクオールがエストロゲンを感知する受容体にはまり込むことにより、受容体と合体できなかったエストロゲンが体外に排出されて、エストロゲンの過剰な作用を抑えてくれるのです。

大豆イソフラボンから作られるエクオール

大豆製品に大豆イソフラボンが含まれているのはご存知だと思います。

美肌やダイエットだけではなく、生理不順や更年期障害、骨粗しょう症などにも効果があると言われているため、大豆製品を積極的に摂取している方も多いのではないでしょうか。

大豆イソフラボンのダイゼインが代謝されてエクオールになる

大豆イソフラボンには、「ダイゼイン」「グリシテイン」「ゲニステイン」の3種類がありますが、それらのうちのダイゼインをエサとして腸内フローラの中の善玉菌(乳酸菌)がエクオールを生成します。

しかし、中にはその効果が十分に感じることのできない人がいるのです。

近年、大豆イソフラボンの研究の中で、その効果が十分に表れている人の腸内フローラでは、十分にエクオールが生成されていることがわかってきたのです。

エクオールを作れない人がいます!

乳酸菌には、植物性乳酸菌と動物性乳酸菌がありますが、日本人はあまり乳製品などを摂取する習慣がなく、その代わりにぬか漬けや納豆などから植物性乳酸菌を多く摂取してきました。

このため、日本人は植物である大豆をエサとする乳酸菌を元々持っている人が多く、乳製品から動物性乳酸菌を多く摂取してきた欧米人よりもエクオールを作れる人は多い傾向があります。

日本人では半分、欧米人では約3割の人しかエクオールを作れないのです。

エクオールを作れる人とは

次のような人がエクオールを作れると言われています。

  • 普段から緑茶を多く飲んでいる
  • 大豆の摂取量が多い
  • タバコを吸わない
  • 野菜中心の食生活
  • 魚油(オメガ3系脂質)を多く摂取している

その逆に、乳製品の摂取量が多い人や、魚よりも肉が中心だという人では、エクオールを作れない人が多くなります。

また、若い世代にはエクオールを作れない人が増えていると言われています。

エクオールは作れるようになるのか?

エクオールを生成するために大豆イソフラボンが含まれる大豆製品を積極的に摂取することは必須ですが、それ以外にも「野菜を多くとる」「肉食に偏りすぎない」といった基本的な腸内環境を整える食生活が重要です。

ただし、腸内に新しい菌が住み付くというのは、成人になってからは難しいと言われています。

とはいえ、新たに定着したという人もいますので、納豆やぬか漬け、キムチといった植物性乳酸菌を積極的に摂取することは大切です。

特に腸内フローラが形成される小児期には、これらを積極的に摂取してバランスのよい食生活に留意するといいでしょう。

エクオールを作れるかチェックする方法がある

自分自身がエクオールを作れるのか、作れないのか。それを知ることのできるソイチェックといったキットがあります。

ただし、1回の検査だけで完全に正しい結果が出るということではなく、何回か検査すると結果が変わることもあり、大豆食品を食べる習慣をつけた人がエクオールを作れる結果に変わったということもあるようです。

1回目の検査で『つくれていない』と出ても、半年間、大豆を毎日食べ続け『つくれている』に変わるケースもある。
産経ニュース2015.7.3

確実にエクオールを摂取するには、サプリメントが最も効率的だと思います。

エクオールの効果

エクオールの効果は一般的に言われている大豆イソフラボンの効果と近いもので、具体的には次のようなものになります。

1. 更年期症状が軽くなる

前述のとおり、女性ホルモンであるエストロゲンは年齢とともに減少していきます。

特に40歳を過ぎたあたりから顕著に少なくなっていきます。いわゆる更年期と呼ばれる時期になります。

更年期には、女性ホルモンが大きく変化していくのですが、このことに伴って様々な症状があらわれてきます。

しかし、エクオールの摂取を続けることで、ホットフラッシュの回数が少なくなったり、首や肩こりの程度が軽くなるといった研究報告もあります。

こちらはホットフラッシュの回数をグラフにしたものです。エクオールを摂取している方が頻度が少なくなっていることがわかります。

ホットフラッシュグラフ

また、首や肩こりの程度についても、エクオールを摂取している方が軽くなっています。

肩こりグラフ

エクオールは、エストロゲンと同じような働きをしてくれる上に、大豆イソフラボンのダイゼインよりもさらに吸収されやすく、いい影響が現れやすいと考えられます。

骨密度の低下を緩和してくれる

骨密度や骨塩量の変化に関してもエクオールの影響を検証したものがあります。

エクオールを作れる人は、作れない人と比較して骨密度や骨塩量がかなりプラスに変化したという結果です。

こういったことからもエクオールが注目されているのです。

骨密度グラフ

2. 生理不順を正常に促す

生理不順の原因は、生活習慣や食生活の乱れ、ストレス、遺伝的なものなどいろいろとありますが、ホルモンバランスが崩れてしまうことによって起こります。

エクオールには、女性ホルモンであるエストロゲンの機能と似た機能があります。

エストロゲンと比べて作用はとても穏やかですが、エストロゲンが足りないときはその機能を補い、エストロゲンが多すぎるときにはエクオールが代わりに働くことによって作用を弱めてくれます。

エクオールによってホルモンバランスが正常に保たれることで、生理不順の症状を和らげて生理周期を整えると言われています。

3. シワが薄くなる

エクオールは肌のシワを薄くする効果があるということがわかってきました。

肌のシワは、肌の張りを保つコラーゲンが減少することなどが原因です。

「肌にハリがなくなってきたな」と感じると、コラーゲンのサプリメントなどを積極的に摂取したくなりますよね。

しかし、外部から摂取するコラーゲンは粒子が大きく、なかなか吸収しにくいと言われています。

人はもともと体内でコラーゲンを生成する機能を持っています。

エクオールは、コラーゲンを生成する線維芽細胞の働きを活性化してくれるため、体内でコラーゲンが作られて肌の深部からハリを保ってくれます。

シワの変化

ちなみに、私はNHKスペシャルでエクオールを摂取した女性はシワが浅くなったという研究結果を見て、すぐにエクオールのサプリメントを購入してしました!

エクオールのサプリメント

体内でエクオールを作れない人でも、サプリメントを摂取することで 近い効果が得られることがわかってきました。

エクオールは女性に向けたサプリメントとして、さらに注目されると思います。今後の研究に期待したいですね。

最後にエクオールを成分としたサプリメントを2つほどご紹介します。(ただし、サプリメントは医薬品ではなく健康食品です。健康維持を目的として服用していきましょう!)

医師との共同開発で生まれた「エクオール+ラクトビオン酸」

ハマサイトクリニックのエクオール研究の専門医が開発に加わっているということで、評判を呼んでいます。

ハマサイトクリニックは更年期診断を行っているクリニックで、病院でも様々な検査や治療、アドバイスをしてくれます。

医師はエクオールについての研究が学会でも認められる権威で、学会での功績だけでなく女性の加齢や女性ホルモンに関する著書も多数あり、とても有名な先生です。

そんな先生と共同開発したサプリメントが、「エクオール+ラクトビオン酸」です。

医師と共同開発したものですので、安心して使うことができます。

また、エクオールと一緒に配合されている「ラクトビオン酸」とは、オリゴ糖の一種で、お腹の調子を整えることが期待される成分です。

エクオールをサポートすることやカルシウムの吸収を高める作用があり、エクオールと一緒に摂取することで、女性の体を総合的にサポートしてくれます。

画像のとおり、カプセル状になっているので、エクオールの少し嫌な風味がまったくありません。

カプセルの大きさも小さいので、とても飲みやすくなっています。

口コミやアンケートでも高い評価を受けていますので、ぜひ公式HPを確認してみてください。

また、当サイト編集部で実際に飲んだ感想などをレビューしていますので、こちらもご覧ください。

エクオールサプリメントの代表的な存在「エクエル」

エクエル

こちらがエクエル(大塚製薬)になります。

大塚製薬では長年、大豆イソフラボンに関する研究を行っていて、エクオールの重要性を確認してきました。

大手の製薬会社が作ったサプリメントですから、こちらも安心して続けられるものとなっています。

写真の左側がエクエルです。右側に、大きめのサプリメントの代表としてネイチャーメイドのビタミンCを参考までに並べました。

粒

多少エクエルの方が小さいですが、大きめであることが分かると思います。

ただし、粒がなめらかな形状をしているので、すんなりと飲めます。1回4粒が目安の飲み方ですので、朝と夜に2粒ずつ飲む人が多いようです。

当サイト編集部でエクエルを継続的に飲んでレビューをしていますので、こちらも参考にしてください。

さいごに・・

注目されるエクオールについてまとめてきました。

エクオールは蓄積される成分ではないため、継続的に摂取していくことが大切です。

エクオールを作れる人であれば、毎日、大豆製品を取り続けることでエクオールが作られると言われていますが、やはりサプリメントでの摂取が手軽だと思います。

ぜひみなさんも試してみたください。


スポンサードリンク